POLÍTICA EXTERIOR  >   NÚMERO 196

Una estudiante protesta contra la corrupción y el hambre frente a la Asamblea Nacional panameña en Ciudad de Panamá, el 1 de julio de 2020. LUIS ACOSTA/AFP/GETTY

América Latina en la encrucijada

Si no se asumen los retos con pragmatismo, como tras la crisis de deuda de los ochenta, la región corre el riesgo de perder lo ganado en los últimos años y sufrir una nueva década perdida.
LUIS CARRANZA
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En los últimos 50 años, América Latina parece mostrar un estancamiento crónico. Así, en 1970 la región representaba el 5,5% del comercio mundial y el 7,3% de la producción mundial. Medio siglo después, las cifras prácticamente no se han movido. Con datos de finales de 2019, América Latina representa el 5,6% del comercio mundial y el 7,4% de la producción mundial.

En términos de productividad laboral, los países latinoamericanos también parecen estancados. En relación a la economía estadounidense, la productividad laboral paso del 25% en 1970 al 27,8% en 2017. Esta parálisis contrasta con otras regiones y países que sí han mostrado un importante proceso de convergencia. Tomemos el caso de Corea del Sur, cuya productividad laboral relativa a la de Estados Unidos pasó en el mismo periodo del 8,5% al 67,2%.

Los indicadores sociales muestran asimismo un estancamiento en términos relativos. América Latina sigue siendo la región más desigual del mundo. Aunque en valores absolutos existen mejoras sustanciales de las condiciones de vida de la población y en el acceso a servicios básicos, las brechas todavía siguen siendo muy importantes. Así, en educación, si bien es cierto que el analfabetismo bajó de manera significativa, América Latina es la última región en resultados de las pruebas PISA de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). En salud, la región ha logrado incrementar la cobertura de vacunas y atención primaria, pero la crisis del Covid-19 la ha encontrado con bajos niveles de cobertura de camas y médicos por habitante, y con graves problemas de gestión sanitaria. En términos de infraestructura, América Latina presenta brechas significativas: los índices de cobertura vial de la población rural llegan escasamente a 0,59, y cerca de la mitad de los hogares no tiene acceso a banda ancha.

En los últimos 50 años han…

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