AFKAR-IDEAS  >   NÚMERO 55

Carnicería bangladesí en el barrio de Sabra, cerca del campo de refugiados de Shatila, en Beirut./K.D.

De urgencia humanitaria a fábrica de ciudades

KAMEL DORAÏ
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Concebidos para acoger temporalmente a quienes huyen de los conflictos, los campos de refugiados se transforman en entidades urbanas donde sus residentes tratan de reconfigurar su vida.

Desde la Primera Guerra mundial, los conflictos de Oriente Medio han conllevado el exilio forzoso de varios millones de refugiados, ya sean armenios, palestinos, iraquíes, libaneses, yemeníes o, más recientemente, sirios. Muchos han hallado refugio en las principales ciudades de Oriente Medio o en sus aledaños. Barrios enteros de poblaciones como Amán, Beirut o Damasco han germinado a raíz de la instalación de refugiados, principalmente palestinos. La creación de campos no es una realidad nueva en la región. Desde la llegada de los refugiados armenios tras el genocidio iniciado en 1915, los campos de refugiados se han multiplicado en Oriente Medio, para dar cabida a una parte de las personas huidas de los conflictos que se han ido sucediendo en la región. Para los palestinos obligados a dejar sus países en 1948 y luego en 1967, así como más recientemente para los sirios que escapan de la guerra, los campos son hoy parte integrante del paisaje urbano regional. Erigidos para responder a una urgencia humanitaria, los campos se han ido instalando poco a poco en la permanencia. Hoy constituyen verdaderos barrios, en los confines de las ciudades, muchas veces pobres y caracterizados por la informalidad. ¿Qué lectura puede hacerse en la actualidad de esta paradoja aparente, de la urgencia del campo a la realidad urbana? ¿Cómo se ha operado este cambio de lógica? Tal como subraya Michel Agier (2002), “debido a su propia heterogeneidad, los campos pueden ser la génesis de ciudades imprevistas, de nuevos contextos de socialización, de relaciones y de identificación”. Las migraciones forzadas desempeñan un papel central en las dinámicas urbanas desde mediados del siglo pasado, el periodo en que…

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