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En esta fotografía tomada el 10 de agosto de 2017, un soldado estadounidense se sienta en la parte trasera de un helicóptero Chinook mientras sobrevuela Kabul. SHAH MARAI. GETTY

Cómo afectará la retirada de EEUU al conflicto afgano

El anuncio de retirada de EEUU no son buenas noticias para la paz en Afganistán. Un recrudecimiento de la guerra civil amenaza en el horizonte.
ANDREW WATKINS
 |  20 de abril de 2021

La decisión de Estados Unidos de retirar las tropas de Afganistán antes del 11 de septiembre de 2021 significa el fin del despliegue militar estadounidense, pero no la paz. El experto de Crisis Group Andrew Watkins anticipa que las negociaciones con los talibanes probablemente se estancarán y los afganos temerán una intensificación de la guerra civil a medida que evolucione el papel de EEUU.

 

Crisis Group: ¿Qué hay de nuevo en el anuncio de Joe Biden de que EEUU retirará todas las tropas antes del 11 de septiembre? ¿Por qué se hizo el anuncio ahora?

Andrew Watkins: Los comentarios televisados ​​de Biden del 14 de abril fueron la primera declaración visible de su decisión de poner fin a la participación militar de EEUU en la guerra de Afganistán. También suponen la primera vez que da a entender que el país se apegará (casi) al calendario de retirada que la administración de Donald Trump acordó con los talibanes. Biden dejó claro que EEUU no cumpliría con el plazo del 1 de mayo establecido en el acuerdo con los talibanes de febrero de 2020, pero que “comenzaría” a retirarse en esa fecha y luego completaría su retiro antes del 11 de septiembre. Durante meses, había aumentado la especulación de que era probable que se produjera un retraso. Las preguntas eran si tal demora sería negociada y aceptada por los talibanes y, de ser así, a cambio de qué concesiones. Ahora parece que la decisión de EEUU ha sido unilateral, aunque Biden en sus comentarios afirmó que era consistente con el acuerdo entre EEUU y los talibanes.

Los miembros de la administración de Biden han caracterizado el acuerdo con los talibanes como demasiado favorable para el grupo insurgente, uno que los puso en un aprieto: ¿debería EEUU cumplir con el plazo de retirada cuando quedan dudas sobre los compromisos de los talibanes en la lucha contra el terrorismo y su participación en las conversaciones de paz? Al declarar una fecha de salida firme en cuestión de meses, pero también retrasar la fecha límite del acuerdo entre EEUU y los talibanes, Biden dijo que está cumpliendo el espíritu de los compromisos asumidos por la administración anterior. La Casa Blanca parece esperar que al haber hecho este anuncio antes del 1 de mayo, eso satisfaga la demanda central de los talibanes de que las tropas extranjeras salgan del país, al tiempo que permite una salida más ordenada de la que el ejército estadounidense podría ejecutar en unas pocas semanas.

 

«La decisión refleja el nuevo cálculo de Biden acerca de los intereses de EEUU en Afganistán y la determinación de que no son suficientes para justificar una presencia continua de tropas sobre el terreno»

 

Aunque el momento de este anuncio está vinculado a la fecha límite del 1 de mayo, Biden y altos funcionarios de la administración han subrayado que las razones fundamentales de la retirada militar no están relacionadas con el acuerdo con los talibanes. Estas razones incluyen el haber satisfecho de manera suficiente el principal objetivo de la intervención militar estadounidense de 2001 –contrarrestar a Al Qaeda– y el deseo de centrarse en otras prioridades de política exterior. En primer lugar, la decisión refleja el nuevo cálculo de Biden de los intereses estadounidenses en Afganistán y la determinación de que estos no son suficientes para justificar una presencia continua de tropas en el país.

 

Crisis Group: ¿Cuál ha sido la respuesta de los talibanes?

W.: Los portavoces de los talibanes han publicado varios tuits hasta ahora. Uno dijo que el grupo no asistirá a ninguna conferencia sobre el futuro de Afganistán hasta que las tropas extranjeras hayan partido, un aparente rechazo a la conferencia de paz que acogerá Turquía, planificada para el 24 de abril y organizada por Ankara, la ONU y Qatar a instancias de EEUU. Otro reiteró lo que el grupo ha dicho públicamente durante meses: que cualquier retraso más allá de la fecha especificada en el acuerdo entre EEUU y los talibanes violaría el acuerdo y arriesgaría una respuesta violenta.

 

«Los representantes de los talibanes han pronosticado que cualquier decisión unilateral de EEUU sobre la retirada sería una señal de duplicidad y falta de respeto»

 

Los funcionarios estadounidenses quizá crean que la confirmación concreta de una retirada militar será una noticia lo suficientemente buena para que los talibanes eviten una respuesta dura contra el personal estadounidense, pero eso está por verse. Los talibanes podrían caracterizar el anuncio como una declaración de que EEUU se va según sus propias condiciones, rechazando el acuerdo alcanzado por las dos partes en 2020. El grupo se ha vuelto cada vez más desconfiado de EEUU, en particular después de la transición presidencial, ya que ha percibido dudas en los comentarios de los funcionarios estadounidenses y en el compromiso diplomático sobre los términos del acuerdo. Los representantes de los talibanes han pronosticado desde enero que cualquier decisión unilateral de EEUU sobre la retirada sería una señal de duplicidad y falta de respeto.

Al mismo tiempo, a los talibanes les interesa no interrumpir la salida de EEUU si el movimiento ve rápidamente que la retirada realmente está ocurriendo. Por esta razón, es posible que la retórica de los talibanes frente a EEUU sea más belicosa que las acciones del grupo.

 

Crisis Group: ¿Qué significa esta noticia para la conferencia prevista en Turquía?

W.: Los talibanes se apoderaron de inmediato de la noticia de la demora en la retirada para rechazar sin pensarlo dos veces la próxima conferencia de paz en Turquía. EEUU había propuesto esta conferencia de manera bastante repentina en marzo, en una carta del secretario de Estado, Antony Blinken, a los líderes afganos, con la intención de convocar a los estados vecinos y regionales, así como a las partes afganas, para reactivar las conversaciones atrasadas entre los partidos afganos. El plan de EEUU incluía una propuesta arriesgada para establecer un gobierno “transitorio” o un reparto de poder provisional entre varias partes interesadas afganas, incluidos los talibanes.

Hasta el 13 de abril, los talibanes no habían indicado públicamente si asistirían, y en varios momentos, figuras representativas de los talibanes menospreciaron la noción de un acuerdo temporal de reparto del poder. Fuentes de los talibanes han descrito la conferencia a Crisis Group como una estratagema para extraer grandes compromisos no incluidos en el acuerdo de febrero de 2020, por lo que ven que conseguirían muy poco a cambio. Pero los diplomáticos involucrados en la planificación dicen que el grupo continuó discutiendo la posibilidad de asistir hasta que se conoció la noticia de la retirada.

Es difícil imaginar que la conferencia de Turquía se lleve a cabo sin la participación de los talibanes y ciertamente el evento no alcanzaría ningún logro significativo si se organizara sin ellos. Parece poco probable que los talibanes den marcha atrás en su rechazo a la participación, aunque un cambio no es imposible teniendo en cuenta que sobre todo Ankara y Doha (que como coorganizadores se sentirían avergonzados por el fracaso del evento) probablemente presionarán al grupo para que se presente. Podría haber un intento de seguir adelante sin la presencia de los talibanes, aunque solo sea para convocar a algunos de los gobiernos extranjeros que apoyan el proceso de paz.

 

Crisis Group: ¿Qué significa la noticia para los esfuerzos de paz en general?

W.: Nada bueno, pero no está claro que ignorar la fecha límite del 1 de mayo y evitar fijar una fecha de retirada hubiese avanzado las conversaciones de paz, dada la ira que ese camino probablemente habría provocado entre los talibanes.

El principal motivo para la participación de los talibanes en las conversaciones de paz afganas que se habían llevado a cabo de manera intermitente en Doha desde septiembre de 2020 fue el compromiso de EEUU en el acuerdo de febrero de 2020 de retirar sus tropas, y todas las tropas extranjeras, antes del 1 de mayo. Pero este incentivo había resultado hasta ahora insuficiente para provocar cualquier señal de compromiso real por parte del grupo insurgente. No está claro qué incentivos adicionales podrían ofrecerse ahora que generen una mayor disposición. Es probable que haya una tremenda presión dentro del movimiento talibán para aprovechar su ventaja militar después de la retirada de EEUU e intentar lograr una victoria militar absoluta.

 

«Con la alta probabilidad de que el conflicto militar se vuelva a intensificar en los próximos meses, una reanudación de las conversaciones de paz entre las dos partes podría volverse cada vez más improbable»

 

En cuanto al otro lado de la mesa, varias figuras de la oposición política verán que la continuación de los esfuerzos de paz les interesa, sobre todo después de que EEUU planteara la posibilidad de un gobierno interino en el que podrían obtener una mayor cuota de poder. Pero la respuesta de los talibanes a la retirada de EEUU y su rechazo a la conferencia de Turquía probablemente dejarán de lado cualquier propuesta de este tipo. Del mismo modo, es poco probable que el presidente afgano, Ashraf Ghani, y sus altos funcionarios se enfrenten a la misma presión para cooperar con las iniciativas de paz como la que han sufrido durante los últimos meses, cuando EEUU estaba realizando esfuerzos desesperados para llegar a un acuerdo antes de la fecha límite de retirada. Con la elevada probabilidad de que el conflicto militar se vuelva a intensificar en los próximos meses, una reanudación de las conversaciones de paz entre las dos partes podría volverse cada vez más improbable.

Es posible que los talibanes todavía estén interesados ​​en negociar con EEUU para allanar el camino de la retirada, en especial para obtener la liberación adicional (por parte de Kabul) de los combatientes encarcelados o el alivio de las sanciones de la ONU. Pero no es probable que el gobierno afgano acepte tales concesiones tras el anuncio de la retirada, y se requeriría su consentimiento.

Biden ha dicho que EEUU continuará apoyando las conversaciones de paz y que presionará a los Estados regionales para que “hagan más” para apoyar a Afganistán. Pero no está claro cómo serán los esfuerzos diplomáticos de Washington o qué objetivos buscará lograr en los meses venideros mientras retira sus fuerzas.

 

Crisis Group: ¿La retirada de EEUU significa la ruina para el gobierno afgano?

W.: Algunos afganos temen que pueda pasar. Varios han dicho a Crisis Group que les preocupa que el anuncio de Biden sea el comienzo del fin de un gobierno afgano ya débil y conflictivo, y del orden constitucional que la intervención occidental ayudó a erigir.

 

«No está claro si EEUU proporcionará apoyo militar remoto o ‘sobre el horizonte’ a las fuerzas afganas»

 

No obstante, es imposible hacer predicciones sobre el futuro del gobierno afgano sin saber más sobre los planes de asistencia exterior, en particular la asistencia de seguridad estadounidense, de la que depende el Estado. Si EEUU se compromete a proporcionar financiación a niveles similares durante los próximos años, muchos funcionarios afganos han sugerido que el gobierno puede seguir funcionando y defendiéndose de manera indefinida. Por ahora no está claro si EEUU proporcionará apoyo militar remoto o “sobre el horizonte” a las fuerzas afganas, que va desde el asesoramiento estratégico hasta el intercambio de inteligencia y el entrenamiento (presumiblemente fuera de Afganistán). Este tipo de apoyo podría contribuir en gran medida a ayudar al gobierno afgano a mantener cierto equilibrio en el campo de batalla.

Tampoco está claro cómo la retirada, y los acontecimientos en el campo de batalla que la seguirán, darán forma al panorama político en Afganistán. El gobierno de Ghani se encuentra en un terreno inestable, y varias partes interesadas y ​​poderosas han abogado abiertamente porque un gobierno interino compuesto por actores con capacidad de influencia ocupe su lugar. Aunque la administración de Biden se ha comprometido a continuar apoyando al gobierno afgano, los posibles avances militares de los talibanes después de la retirada podrían envalentonar a estos actores para marginar a Ghani.

 

Crisis Group: Los británicos y los alemanes ya han anunciado que se irán cuando lo hagan las fuerzas estadounidenses. ¿Supone eso el final de la presencia de tropas extranjeras en Afganistán?

W.: A pesar de las frustraciones de los aliados con la forma en que EEUU ha abordado los esfuerzos de paz y la cuestión de la retirada, la OTAN se ha mantenido constantemente en la posición de “adentro juntos, afuera juntos”. De hecho, sin el paraguas de seguridad proporcionado por el ejército de EEUU (que incluye, entre otros, apoyo aéreo, logístico y otras infraestructuras), la OTAN no puede mantener de manera viable una expedición militar a gran escala en un entorno hostil. Las naciones que aportan tropas deberán retirar sus fuerzas.

 

Crisis Group: ¿Qué significa eso para los afganos?

W.: El país ya ha asistido al comienzo de un éxodo de su élite política y activistas de la sociedad civil, periodistas e intelectuales durante el último año debido a una campaña de asesinatos selectivos que se extendió por el país, en gran parte no reclamada pero ampliamente atribuida a los talibanes. Esta campaña, junto con la posibilidad de que el país retroceda bajo el gobierno de los talibanes, ha infundido temor en los corazones de muchos afganos.

En 2020, según informaciones sobre los anexos secretos del acuerdo entre EEUU y los talibanes, los insurgentes redujeron de manera significativa su tradicional campaña anual de atacar las capitales de varias provincias sitiadas. Si la respuesta inicial de los talibanes al anuncio de EEUU sigue por la misma vía, entonces el movimiento puede reanudar dichos ataques a medida que se acerca septiembre. Una temporada de combates intensificada bien puede conducir a avances de los talibanes, lo que podría provocar un desplazamiento masivo y un nuevo trazado de las alianzas políticas dentro del país.

Artículo publicado en inglés en Crisis Group.

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